Крокодилы

Крокодилы считаются одними из самых организованных рептилий. Это связано с тем, что у них очень сложная анатомия и физиология, поскольку их нервная, дыхательная и кровеносная системы уникальны и не имеют себе равных.

Крокодилы: описание

Крокодилы

В переводе с греческого крокодил означает «гравийный червь», что объясняется схожестью его чешуи с мелкой галькой. Крокодилы считаются не только близкими родственниками динозавров, населявших нашу планету несколько миллионов лет назад, но и близкими родственниками всех птиц, что очень странно. Современный крокодил-консорт состоит из настоящих крокодилов, аллигаторов, в том числе кайманов и гавайалов. Настоящие крокодилы отличаются от аллигаторов формой морды: у аллигаторов она тупая, U-образная, у настоящих крокодилов — V-образная.

Внешний вид

Появление

Отряд крокодилов состоит из представителей фауны, которые сильно различаются по своим размерам. Аллигаторы обычно вырастают до полутора метров или около того, в то время как настоящие крокодилы могут достигать 7 метров и даже больше. Крокодилы отличаются удлиненным и несколько приплюснутым телом, а также большой головой и удлиненной мордой, соединенной с телом короткой шеей. На макушке головы расположены ноздри и глаза, которые позволяют рептилиям, полностью погруженным в воду, свободно дышать и видеть. Несмотря на это, крокодил прекрасно чувствует себя под водой пару часов, задерживая дыхание.

Интересно знать! Несмотря на свою прохладу, это чудо природы приспособилось к температуре окружающей среды из-за мышечного напряжения, которое повышает температуру тела на несколько градусов выше температуры окружающей среды.

Как правило, тело многих рептилий покрыто чешуей разного размера, в зависимости от размера рептилий. У крокодилов нет чешуи, но есть роговые щитки, размер и форма которых создают уникальный узор. У некоторых видов есть усиленные костные пластинки, которые находятся под кожей и связаны с костью. В результате тело крокодила покрыто броней, которая легко выдерживает любое внешнее воздействие.

Хвост крокодила довольно внушительных размеров и выполняет несколько функций: у крокодила хвост — это двигатель, руль и даже термостат, в зависимости от преобладающих условий. Крокодилу непросто передвигаться по суше из-за коротких конечностей по бокам тела, но крокодилы комфортно чувствуют себя в воде.

Основной цвет тела — черный, темно-оливковый, грязно-коричневый или серый, что помогает рептилии сливаться и оставаться незамеченной. Есть крокодилы-альбиносы, но в природе они живут недолго.

Характер поведения и образ жизни

Крокодилы

Ученые до сих пор обсуждают период появления крокодилов на нашей планете. Одни считают, что это произошло в меловой период, около 100 миллионов лет назад, другие предпочитают другие цифры, примерно в 2 раза больше.

По мнению специалистов, поскольку крокодилы в основном предпочитают жить в пресноводных водоемах, им удалось выжить до наших дней практически в первозданном виде, поскольку водоемы также практически не изменились за миллионы лет.

Крокодилы большую часть жизни проводят в воде, ползая по мелководью утром или вечером, чтобы погреться на солнышке. Крокодилы часто увлекаются потоком, полностью отдаваясь стихии.

Крокодилов часто можно увидеть на берегу, где они лежат с открытой пастью. Когда вода испаряется с поверхности слизистой оболочки рта, происходит процесс передачи тепла от капель. В таком положении крокодилы долго лежат практически неподвижно. В это время на них без всякого страха лазают черепахи, а также птицы.

Интересный момент! Если добыча находится так близко, что крокодил может ее схватить, рептилия сразу бросает свое тело вперед из-за сильного движения хвоста. Ему остается лишь схватить жертву мощными челюстями и проглотить. Если удастся схватить крупную жертву, на обед хватит нескольких крокодилов.

Несмотря на то, что на суше крокодилы не чувствуют себя в безопасности, они периодически покидают свой водоем, удаляясь на несколько километров. Как правило, крокодилы спокойно передвигаются по земле с вытянутыми ногами, размахивая хвостом и всем телом в разные стороны. Если вам нужно ускориться, крокодил отрывает свое тело от земли и вводит лапы под туловище. Нильские крокодилы могут передвигаться по суше со скоростью до 12 км / ч.

Сколько живут крокодилы

Крокодилы

Из-за медленного обмена веществ и прекрасных приспособительных качеств некоторые виды крокодилов доживают до 80-120 лет.

К сожалению, большинство взрослых не доживают до этого возраста, поскольку люди охотятся на крокодилов как за мясо, так и за кожу, что очень ценится на черном рынке.

Многие виды характеризуются жаждой крови и часто нападают на людей. К ним относятся хохлатые крокодилы и нильские крокодилы. Самые безобидные виды — это маленькие крокодилы с узкой шеей и тупым носом, которые едят рыбу.

Найден самый большой крокодил в мире

Найден самый большой крокодил в мире

Посмотрите это видео на YouTube

Виды крокодилов

Виды крокодилов

На сегодняшний день ученые описали 25 видов крокодилов, представляющих 8 родов и 3 семейства. Отряд крокодилов состоит из следующих семейств:

  • Семейство Crocodylidae представлено 15 видами настоящих крокодилов.
  • Семейство Alligatoridae представлено 8 видами аллигаторов.
  • Семейство Gavialidae включает 2 вида Gavialidae.

Некоторые эксперты считают, что существует всего 24 вида, а некоторые упоминают 28.

Среда обитания

Крокодилы

Семейство крокодиловых встречается повсюду, за исключением Европы и Антарктиды, предпочитая тропики и субтропики. Большинство видов обитает в пресноводных водоемах, а некоторые виды предпочитают солоноватую воду, обитающую в устьях рек.

Почти все виды обитают в мелководных, медленных реках и озерах, за исключением хохлатых крокодилов.

Интересно знать! Морские крокодилы, обитающие в Австралии и Океании, могут легко пересекать большие заливы и морские проливы, оказываясь на различных островах. Несмотря на то, что морские лагуны и дельты рек считаются их естественной средой обитания, этих огромных рептилий видели в море на расстоянии до полутора тысяч километров от суши.

Аллигаторы Миссисипи предпочитают непроходимые болота.

Что едят крокодилы

Крокодилы

Как правило, крокодилы предпочитают охотиться в одиночку, хотя есть виды, которые охотятся группами, запихивая добычу в кольцо.

Взрослые особи могут нападать на довольно крупных животных, обитающих возле водоёмов. Такими животными могут быть:

  • Носороги.
  • Антилопа гну.
  • Зебры.
  • Буйволы.
  • Бегемоты.
  • Львы.
  • Молодые слоны.

По силе укуса ни одно живое животное на планете не может сравниться с крокодилами. Такие возможности поддерживаются особой структурой зубов, когда мелкие зубы, расположенные на нижней челюсти, соответствуют большим верхним зубам. Попав в пасть крокодила, жертва не имеет шансов на спасение. К сожалению, у этой формулы есть один серьезный недостаток: крокодилы не могут пережевывать пищу, но проглатывают ее целиком, разбивая на части. Когда крокодил начинает убивать свою добычу, он прибегает к вращательным движениям вокруг своей оси. Это помогает как бы «выкрутить» один из застрявших во рту осколков.

Интересная информация! В свое время крокодил проглатывает до 23 процентов пищи относительно своего веса. Если сравнивать человека, то при весе 80 килограммов он съест на обед больше 18 килограммов.

Основным продуктом питания крокодилов является рыба, хотя с возрастом их гастрономические предпочтения значительно меняются. В молодом возрасте рептилии питаются множеством беспозвоночных, включая червей, насекомых, моллюсков и ракообразных. По мере старения в рационе появляются земноводные, птицы и рептилии. Каннибализм также процветает, когда очень взрослые нападают на молодых крокодилов. В рационе есть место, и оно отваливается, когда крокодилы прячут остатки еды, только чтобы вернуться в свой «тайник», когда остатки еды уже сгнили.

Суперхищники Крокодил Нэшнл Географик

Суперхищники Крокодил Нэшнл Географик

Посмотрите это видео на YouTube

Размножение и потомство

Сезон размножения начинается с ожесточенных боев между самцами, отчаянно защищающими свою территорию.

Процесс развития яиц

Крокодилы

Откладывая яйца, самки в зависимости от вида выбирают подходящие места на отмелях или на материке, зарывая места кладки в песок или прикрывая их землей, травой и листьями. На солнечных участках глубина ямок достигает полуметра, а на тенистых участках их глубина весьма незначительна.

Количество яиц может колебаться от 10 до 100, в зависимости от вида. По внешнему виду яйца крокодилов напоминают куриные или гусиные яйца, но с более плотной скорлупой. Самка пытается защитить свой выводок от хищников, стоя рядом с ней. Это приводит к тому, что самка долгое время голодала. Срок развития эмбриона зависит от температуры окружающей среды, поэтому он может длиться от 2 до 3 месяцев. Температура окружающей среды влияет на пол будущего потомства: при температуре окружающей среды 31-32 градуса рождаются самцы, а при температуре ниже или выше — самки. Как правило, потомство рождается одновременно.

Появление на свет

Крокодилы

Процесс рождения детенышей крокодилов доставляет массу удовольствия и не обходится без помощи матери. Пытаясь выбраться из яиц, потомство издает звуковой сигнал, после чего самка бросается им на помощь. При необходимости выкопайте выводок, помогая маленьким крокодилам подняться на поверхность. После этого он может перенести их в танк, при этом многие добираются туда самостоятельно.

Важный момент! Не все виды крокодилов заботятся о своем потомстве. Ложные гавиалы не держатся рядом с выводками яиц, поэтому их не интересует будущее потомство.

Несмотря на такую ​​вооруженную пасть, рептилия никогда не травмирует маленьких крокодилов благодаря наличию специальных барорецепторов. Стоит обратить внимание на интересный факт: самки в пылу родительских забот нередко переносят маленьких черепашек в резервуар, если их гнезда находятся в непосредственной близости. Используя эту технику, черепахи обеспечивают сохранность своих яиц.

Процесс роста и развития

Крокодилы

После появления на свет потомства мать несколько дней внимательно относится к потомству, реагируя на каждый его звук. Тогда крокодилы оборвали общение с родителями, рассыпались по аквариуму и благополучно укрылись в густых зарослях воды. С этого момента их жизнь превращается в сплошной ад, поскольку многие хищники, как и взрослые крокодилы, не заботятся о том, чтобы молодой крокодил был в их рационе. Поэтому молодым крокодилам приходится на несколько лет укрываться в водных зарослях.

Интересно знать! В первые годы жизни молодые крокодилы довольно быстро растут, поэтому скорость их роста значительно снижается и составляет несколько сантиметров в год. Эти небольшие темпы роста сохраняются на протяжении всей жизни, поэтому чем старше крокодил, тем он дольше.

В течение первых двух лет их масса увеличивается минимум в 3 раза, но даже такая прибавка в весе не спасает молодое потомство. В первые годы жизни погибает до 80% молодняка. Половая зрелость особей наступает только после достижения ими 8-летнего возраста.

Естественные враги крокодилов

Крокодилы

Крокодилов не спасает их сила в виде доспехов, кожи, острых зубов или уникальной защитной окраски. Чем меньше крокодил, тем больше опасностей его поджидает. Львы поджидают их на земле, потому что за пределами водоемов крокодилы чувствуют себя небезопасно. Бегемоты легко справляются с ними прямо в воде, кусая их пополам. Слоны, заметив на земле крокодила, вряд ли оставят его в покое, пока не затопчут несчастного. Это верно для взрослых особей и еще хуже для молодых животных, поскольку многие мелкие хищные животные охотятся на новорожденных крокодилов и вылупляются из яиц.

К таким животным и птицам относятся:

  • Цапли и аисты.
  • Бабуины.
  • Марабу.
  • Гиены.
  • Черепахи.
  • Мангусты.
  • Наблюдать за ящерицами и т.д.

Молодые крокодилы также входят в рацион анаконды и ягуаров.

Популяция и статус вида

В середине прошлого века специалистов беспокоило будущее крокодилов, поскольку объем промышленного производства превышал 7 миллионов особей в год.

Угрозы для популяций

Крокодилы

Когда европейцы начали массовое освоение тропических широт, крокодилы превратились в объекты как коммерческой, так и спортивной охоты. Особой популярностью пользовалась кожа крокодила, мода на которую никуда не ушла и сегодня. В начале 20 века массовое истребление этих рептилий привело к тому, что сразу несколько видов оказались на грани исчезновения. Представлены такие типы:

  • Сиамские крокодилы.
  • Нильские крокодилы.
  • Миссисипский аллигатор и стройный крокодил.

В Соединенных Штатах ежегодно погибает до 50 000 особей, что вынудило правительство разработать и внедрить ряд защитных мер, чтобы исключить возможность исчезновения этого вида.

Второй, не менее важный фактор, существенно влияющий на общую численность крокодилов, связан с неконтролируемым сбором яиц на фермах, где этих рептилий выращивают искусственно. Впоследствии из них получают кожу и мясо. Это причина значительного сокращения популяции сиамских крокодилов, обитающих в Камбодже, в озере Тонлесап.

Стоит отметить! Сбор яиц, а также массовое истребление не считаются специалистами основными факторами, значительно сокращающими численность крокодилов. В настоящее время основной угрозой является разрушение привычных мест обитания крокодилов, что связано с деятельностью человека.

Из-за насильственной деятельности человека гавал Ганги практически исчез, как и китайский аллигатор, который сегодня практически не встречается в обычных местах обитания. Кроме того, на популяцию крокодилов в глобальном масштабе влияют различные антропогенные факторы, такие как загрязнение окружающей среды, появление нетрадиционной растительности в прибрежной зоне и другие.

Изменение состава растительности в прибрежной зоне влияет на освещенность почвы, а также на освещенность выводков яиц, что существенно влияет на процесс инкубации. В результате нарушается половая структура поголовья, что приводит к вырождению вида. Крокодилы способны спариваться друг с другом независимо от вида, но это никоим образом не влияет на увеличение популяции крокодилов.

Важный момент! В результате межвидового скрещивания на свет появляются гибриды, которые намного быстрее растут и отличаются повышенной прочностью и устойчивостью к различным внешним факторам. К сожалению, они не могут воспроизвести себе подобных.

Благодаря фермерам, иностранные крокодилы попадают в местные воды и начинают спариваться с местными видами. За счет гибридизации достигается полное вытеснение аборигенных видов. Так случилось с кубинскими крокодилами, а теперь новогвинейский крокодил в опасности.

Крокодилы и экосистема

Крокодилы

В том, что крокодилы являются важным звеном в цепи всей экосистемы планеты, можно убедиться, если проанализировать ситуацию с заболеваемостью малярией в ЮАР. Произошло это потому, что в стране были практически полностью истреблены нильские крокодилы, после чего количество людей, инфицированных малярией, резко возросло. В итоге специалисты обратили внимание на очень простую цепочку. Оказывается, крокодилы участвовали в регулировании численности цихлид, которые питаются в основном карповыми рыбами, тогда как карповые предпочитают питаться куколками и личинками комаров.

В результате уменьшения количества крокодилов цихлиды размножились до такой степени, что просто съели всех карпов, обитающих в бассейне. В результате родилось огромное количество малярийных комаров.

Когда они тщательно проанализировали это нарушение в экосистеме, принимая во внимание рост числа людей, инфицированных малярией, власти Южной Африки создали условия для разведения и воспроизводства нильских крокодилов.

Охранные меры

Крокодилы

Еще в середине прошлого века многие виды крокодилов были занесены в Красный список МСОП под разными статусами, что свидетельствовало о серьезности ситуации.

Эта очень тревожная ситуация сегодня практически не изменилась. Единственное исключение — аллигатор Миссисипи, который был исключен из списка благодаря своевременным мерам по сохранению. Международная организация стремится к сохранению и увеличению числа людей. В обязанности этой организации входят такие виды деятельности, как:

  • Защита и изучение крокодила.
  • Подсчет количества особей.
  • Помощь крокодиловым фермам и питомникам, предоставляя различную информацию.
  • Проведение международных экзаменов.
  • Организация различных форумов и конференций.
  • Публикация печатной продукции.

Все виды крокодилов зарегистрированы в приложениях к Вашингтонской конвенции о международной торговле различными видами флоры и фауны, которые находятся на грани исчезновения. Этот документ позволяет регулировать процесс перевозки диких животных через государственные границы всех стран.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Pet на обед
Adblock
detector