Мечехвост

Природа очень непредсказуема. Некоторые ее творения настолько знакомы людям, что не вызывают никаких чувств, а другие вызывают у них радость, нежность или, наоборот, отвращение. Но среди них есть и такие, которые кажутся нам пришельцами из иных миров, случайно попавшими на нашу планету. Например, подковообразные крабы — реликтовые существа, сохранившие свой первоначальный вид, несмотря на миллионы лет эволюции.

Время, кажется, не властно над ними — эти древние животные появились до того, как началась эра динозавров, и продолжают существовать сегодня. Ученые оценивают их возраст в 350-450 миллионов лет.

Кто такой мечехвост?

Подковообразные крабы или «подковообразные крабы» — ближайшие родственники древних трилобитов; по современной классификации они относятся к представителям отряда водных хелицер класса Merostomaceae. Их легко узнать по характерным видовым характеристикам — по длинной заостренной хвостовой вилке и массивному панцирю, напоминающему меч и щит (отсюда и название).

Мечехвост

По форме их тело напоминает слегка приплюснутую каплю, состоящую из двух отдельных подвижных сегментов: головогруди и брюшка. «Подковообразные крабы» могут достигать размеров 50-90 см в зависимости от вида, к которому принадлежит особь. Они имеют зеленовато-серый окрас, что позволяет им успешно сливаться, зарываясь в ил или песок. На поверхности остается лишь хитиновый панцирь, с расстояния похожий на копыто лошади, случайно брошенный на берег (отсюда и второе название).

Голубая кровь

Кровь подковообразных крабов не красная, а синяя из-за высокого содержания меди. Люди научились использовать эту особенность потерпевших крушение животных в своих интересах: особей ловят, декантируют определенное количество биологической жидкости и выпускают в дикую природу для восстановления. Полученное вещество используется для проверки стерильности медицинских изделий. Кроме того, их кровь в настоящее время используется для создания экспериментальных вакцин против коронавируса.

Мечехвост

Голубая кровь подковообразных крабов поистине уникальна: если в нее попадает даже самое небольшое количество «плохих» бактерий или других чужеродных микроорганизмов, она сразу же сворачивается и превращается в желе. Так работает иммунная система подковообразного краба, защищая другие органы от повреждений.

Ежегодно около полумиллиона подковообразных крабов отлавливают в водоемах и отправляют в лаборатории. Там из них берется определенное количество крови, а затем снова выпускается. Кровь подковообразного краба ценится очень высоко: литр реактива, полученного из гемолимфы подковообразного краба, стоит почти 15 тысяч долларов. Таким образом, Limulus Amebocyte Lysate — один из самых дорогих препаратов в мире.

Когда появились мечехвосты

Считается, что первые представители этих животных появились в палеозойскую эру, 450 миллионов лет назад. Им удалось пережить множество стихийных бедствий и катаклизмов мирового масштаба. Однако из-за разрушительного воздействия человека популяция этих животных значительно сократилась: из множества видов (более сотни) до наших дней сохранились только четыре.

Чем питаются мечехвосты?

У подковообразного краба очень разнообразное меню — он ест все, что может. Ползая по илу, ищите яйца, мальков, червей, моллюсков или улиток. Как только жертва попадает в поле ее зрения, подковообразный краб атакует ее хвостом или передними лапами, оканчивающимися когтем. Затем он рассекает захваченную жертву на куски и кладет в рот. Примечательно, что за такой долгий период существования у подковообразного краба не появилось зубов, поэтому они до сих пор так варварски кормятся.

Если «подковообразному крабу» не везет на охоте, он может полакомиться и падалью. Он точно не проголодается, так как в крайнем случае к нему приспособятся и водоросли — подковообразные крабы всеядны.

Среда обитания

Обитают подковообразные крабы исключительно в теплой воде, выбирая места, где среднегодовая температура не опускается ниже 20 ℃. У этих потерпевших крушение животных также есть дополнительная потребность в окружающей среде: подковообразные крабы не очень хорошо плавают, поэтому селятся недалеко от берега, на глубине не более 35-40 метров. Им очень комфортно на полках, на мелководье и других каменистых участках.

Редко встречаются в устьях крупных рек, пресная вода им не помеха. Главное, чтобы еда была теплой, неглубокой и достаточной. Географически среда обитания подковообразных крабов охватывает побережья Южной и Центральной Америки, Бенгальский залив, юго-восточную часть Азии, острова Индонезии, Филиппины, Японию, Борнео.

Опасность для человека

Крабы-подковы не нападают на людей. Однако и их нельзя назвать безобидными, в основном из-за опасности травмирования. «Подковообразный краб» намеренно не проткнет своим острым заостренным хвостом, но есть шанс, что вы не заметите прячущуюся в песке особь и топчете ее босиком. Скорее всего, это приведет к глубокому ранению и есть риск заражения. В этом подковообразные крабы похожи на пастернак.

Мечехвост

Крабы-подковы не должны бояться, но с ними нужно быть осторожнее. К тому же люди для «подковообразных крабов» гораздо опаснее, чем наоборот. Те, кто хочет сделать красивое фото или просто любопытный турист при виде потерпевшего крушение животного, как правило, держат его в руках. Из-за шипов на панцире людей обычно хватает за хвост, что вызывает боль и травму.

Ядовит ли мечехвост?

Вопреки опасениям многих путешественников, впервые столкнувшихся с подковообразными крабами, в их длинных, острых хвостах нет яда. Однако тела молодых подковообразных крабов содержат токсины, которые могут быть смертельными при употреблении без предварительной термической обработки.

Подковообразных крабов подают во Вьетнаме, Китае, Японии и некоторых других регионах. Не стоит пробовать это экзотическое блюдо, если не веришь в квалификацию повара.

Интересные факты о мечехвостах

1. Анатомически подковообразные крабы больше похожи на скорпионов и пауков, чем на крабов.

2. Иногда можно услышать еще одно, третье, название этих погибших животных — «много глаз». Дело в том, что они имеют дополнительные пары глаз, расположенные по бокам и способны улавливать малейшее движение вокруг, что значительно упрощает поиск еды.

3. Подковообразный краб плывет брюхом вверх, используя свой панцирь как плот. А заостренный хвост действует как балансир.

4. В период размножения можно наблюдать массовые скопления особей на прибрежных пляжах. Нерест — единственная причина, по которой древние животные собираются группами и покидают свои обитаемые места на дне моря или океана. После спаривания самки способны откладывать до 1000 яиц, больше похожих на яйца.

5. Любители экзотики держат подковообразных крабов в аквариумах в качестве домашних животных. Примечательно, что особо ухаживать за ним не нужно, достаточно следить за чистотой и насыщать воду кислородом. Сырое мясо и даже вареная колбаса — хорошая пища для этих святых князей.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Pet на обед
Adblock
detector