Описание морской коровы из Красной Книги

Корова Стеллера (другие названия – морская корова или капуста) – крупное морское млекопитающее, относящееся к семейству дюгоней отряда сирен. В настоящее время он полностью истреблен и занесен в Международную Красную книгу как вымершее животное.

Описание морской коровы из Красной Книги

Животные

Описание животного

Первое описание млекопитающего сделал естествоиспытатель Георг Вильгельм Стеллер, лично участвовавший в экспедиции Витуса Беринга на Камчатку и ставший первооткрывателем этого вида. После долгих трехлетних наблюдений за флорой и фауной Командорских островов он подробно их описал. Произошло это в 1741 году.

Фото 1

В своих записях Стеллер отмечает, что сначала он принял спины морских коров, возвышающихся над водой, за большие опрокидывающиеся лодки, а после того, как корабль приблизился к берегу, он понял, что это были крупные морские млекопитающие.

Научная классификация
Домен Эукариоты
Царство Животные
Суб-королевство Eumetazoi
Нет степени Двусторонне симметричный
Нет степени Вторичный
Один тип Соглашения
Подтип Позвоночные
Infratip Челюсти
Суперкласс На четвереньках
Сокровище Амниот
Класс Млекопитающие
Подкласс Звери
Сокровище Эвтериас
Инфракласс Плацентарный
Суперзаказ Афротерия
Отряд Сирены
Семья Дюгони
Подсемейство Hydrodamaline
Пол Морские коровы
Визуализация Стеллер корова
Международное научное название Hydrodamalis gigas
Состояние сохранения Вымершие виды

Первоначально исследователь полагал, что имеет дело с ламантинами, но позже понял, что столкнулся с новым видом, доселе неизвестным человеку. По другой версии, информация о том, что ламантин не морская корова, была получена в ходе последующих исследований. На момент открытия популяция составляла около 1500 особей.

Важно! Морские коровы вымерли очень давно, и настоящих качественных фотографий с ними нет, поэтому в статье рассказывается об их ближайших родственниках – ламантинах.

Как выглядит

По размерам корова Стеллера была больше других родственных видов: длина ее тела достигала 7-8 метров, а вес мог достигать 10 тонн. Тело было большим, веретенообразным, а голова наоборот – маленькой, гибкой и подвижной.

Конечности капусты были похожи на плавники, по сравнению с телом они казались довольно средними по размеру и заканчивались характерными твердыми наростами, которые Стеллер сравнил в своем дневнике с формой копыта лошади.

Кожа была очень толстой, по цвету и текстуре напоминала кору дерева. Кожа была собрана в большие складки и рулоны. Обычная окраска коров Стеллера – темно-серая или буроватая, но встречались и особи с белесыми пятнами и полосами. Кожа была чрезвычайно твердой и плотной, что предохраняло животных от травм камнями на мелководье.

Фото 2

Глаза и уши были практически неотличимы на голове животного из-за их небольшого размера. Зубы полностью отсутствовали – их заменили плоские твердые роговые пластинки, которыми морская корова натирала пищу.

Визуальных различий между особями разного пола практически не было, за исключением того, что самцы были немного крупнее самок.

Характер и образ жизни

Коровы Стеллера вели тихий размеренный образ жизни, проводя большую часть времени на мелководье, где добывали себе пищу.

Капуста была очень уверена в себе и спокойно позволяла людям приближаться к ней, что облегчало ей охоту. Очевидцы сообщают, что коровы разрешали подплывать к ним на лодках и практически не реагировали на прикосновения.

Родство с другими видами

Наиболее вероятным предком коровы Стеллера является Hydrodamalis cuestae. Представители этого вида вымерли гораздо раньше, около 2 миллионов лет назад. Его размер достигал 9 метров, что делает его самым крупным из когда-либо существовавших представителей семейства русалок. Внешне он практически не отличался от капусты, имел такое же строение тела и характерные плавники. Останки этих млекопитающих были найдены на побережьях Японии и Мексики.

Родственный вид, который существует до сих пор, – это дюгонь. Он принадлежит к аналогичному семейству, являясь единственным сохранившимся видом. По размерам он меньше морской коровы – длина тела достигает шести метров, весит животное около полутонны. Дюгонь также входит в список уязвимых видов. К сожалению, этот вид морских млекопитающих также является привлекательной целью для рыбной ловли, поэтому существует опасность того, что популяция этих животных может сократиться.

Фото 3

Чем питалась

Морская корова была травоядным животным, основным рационом которого были водоросли, которые в изобилии произрастали в прибрежных районах. Еда была основана на водорослях и алярии.

Для подкормки капусты использовали только мягкую часть листа водорослей; они пропускали растение через твердые губные пластинки, отбрасывая твердый стебель, который было труднее жевать.

По свидетельствам наблюдателей, поглощение пищи было основным занятием животных, они плавали, погрузив голову в воду, лишь изредка поднимая ее над поверхностью, чтобы дышать воздухом. Сам Стеллер в своих заметках отмечал, что это чрезвычайно прожорливое млекопитающее.

Важно! После исчезновения этого вида водоросли начали бесконтрольно расти, что привело к распространению в прибрежных водах ядовитых одноклеточных динофлагеллят, что стало причиной гибели многих других животных.

Где обитала

Около 20 тысяч лет назад среда обитания коровы Стеллера была довольно обширной: она обитала в северо-западной части Тихого океана, расселяясь по побережьям Азии. Впоследствии ареал ареала уменьшался, так как популяция становилась все меньше и меньше, как за счет примитивных охотников, так и по естественным причинам.

Описание морской коровы из Красной Книги

В 18 веке эти млекопитающие расселились на Командорских и Алеутских островах, отдельные скелеты позже были обнаружены за пределами их ареала – в Японии, Калифорнии и на острове Амчитка.

Размножение

По мнению исследователей, кочанная капуста была моногамным животным, сформировавшим отдельные семьи, живущим большим стадом. Пары отличались сильной взаимной привязанностью – например, описаны факты, когда самец возвращался в тело убитой самки на три дня, детеныши вели себя примерно так же.

Достоверных сведений о воспроизводстве морских коров мало. Из показаний Стеллера можно узнать, что спаривание, как правило, происходило весной. Беременность самок была длительной, более 12 месяцев. Детёныши обычно рождаются только к осени следующего года.

Естественные враги

В силу особенностей строения и среды обитания у морских коров не было естественных врагов: на этих животных охотился только человек.

Несмотря на то, что другие виды животных не представляли опасности для капусты, они оставались довольно уязвимыми для природных факторов – например, многим было трудно пережить холодные зимы, когда было слишком мало еды.

Фото 4

Морская корова в Красной книге

На сегодняшний день корова Стеллера занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего (вымершего) вида. Кроме того, животное занесено в так называемую Черную книгу – список видов, полностью исчезнувших с лица Земли.

Споры ведутся о восстановлении популяции и наличии некоторых особей, живущих в дикой природе, но нет окончательного мнения о том, реанимируется ли капуста.

Основные причины исчезновения

После открытия капуста быстро стала объектом промысла из-за ее очень вкусного и питательного мяса, а также ценного жира. Активные действия охотников быстро привели к тому, что практически все особи этого вида были полностью истреблены. Произошло это очень быстро: за 27 лет исчезли все представители населения.

Большую часть охоты вели промышленники, которые зимой оставались на Командорских островах. Даже в этих местах останавливались экспедиции, направляясь к берегам Америки: они убивали морских коров, чтобы пополнить запасы еды.

Примечание! Прямое уничтожение животных было несложным, но были проблемы с транспортировкой трупов на берег из-за их веса. Поэтому большинство животных погибло прямо в воде, где и осталось. В среднем только каждый пятый человек может быть использован в коммерческих целях.

Фото 5

К сопутствующим причинам можно отнести влияние неблагоприятных природных условий: многие люди погибли из-за того, что остались подо льдом, другие достигли крайней степени истощения, когда кости буквально просвечивали сквозь кожу. Не меньшее влияние оказало сокращение естественной среды обитания животных. Несмотря на это, есть все основания полагать, что именно охотники истребили большую часть млекопитающих.

Текущая ситуация с популяцией

По официальным данным, живых особей коровы Стеллера на сегодняшний день нет, однако есть сведения от рыбаков и метеорологов, работающих на Командорских островах, что были обнаружены единичные экземпляры этого вида. В XIX веке подобные сообщения поступали от коренных народов и местных китобоев.

Несмотря на то, что по описанию встреченные животные практически не отличались от считающихся вымершими кочанами, информация об этом так и не была подтверждена учеными.

Есть ли потенциал возрождения вида

Между профессионалами и энтузиастами продолжаются дискуссии о выживании капусты. Места обитания этих животных сложно исследовать из-за проблем с доступностью – по одной из версий, мы можем не знать несколько групп морских коров, которые предположительно могут обитать в регионе Камчатского края.

Описание морской коровы из Красной Книги

Интересный! Самая смелая гипотеза состоит в том, что корову Стеллера можно реанимировать путем клонирования, но этот вопрос остается открытым по биологическим и этическим причинам.

Интересные факты о животном

Сам первооткрыватель морской коровы Стеллер отметил факт необычайного симбиоза с чайками: птицы спокойно сидели на спинах животных и поедали мелких, толстокожих морских животных, тем самым помогая защититься от паразитов.

Корова Стеллера была очень умным и социализированным животным: они умеют оказывать помощь раненым и больным особям. Первые исследователи отразили этот факт в своих заметках. Подобное поведение наблюдается в природе и у других высокоразвитых морских млекопитающих, включая дельфинов.

Название «капуста» дал морской корове сам Стеллер, потому что животные много времени проводили у берега, собираясь большими группами среди вездесущих водорослей (ламинарии) – эти заросли называли «капустными пастбищами».

Скелет морской коровы

Скелет морской коровы

В Зоологическом музее города Санкт-Петербурга можно увидеть сохранившийся до наших дней скелет коровы Стеллера – его длина достигает 7,5 метров, а ученые оценивают примерный возраст животного в 250 лет. Останки этих млекопитающих находят до сих пор – например, хорошо сохранившийся скелет был обнаружен сотрудниками Командорского заповедника в 2017 году.

По словам зоолога, если бы кочанная капуста дожила до наших дней, ее можно было бы приручить и сделать первыми домашними морскими животными – это позволяет милая и спокойная природа.

Истребление коровы Стеллера – пример того, как быстро человек может истребить целый вид животных. Исчезновение популяции этих млекопитающих привело к неблагоприятным экологическим последствиям.

Есть вопросы или что добавить? Так что напишите нам в комментариях, это сделает материал более полезным, полным и точным.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями
Pet на обед