Смилодон — “тигр” из семейства саблезубых кошек

Смилодон, более известный как саблезубый тигр (хотя это название неверно), представляет собой род кошачьих, населявших североамериканский и южноамериканский континенты примерно 2500000 — 10000 лет назад. Животное было размером с современного льва, отличалось развитой мускулатурой, имело короткий хвост (до 25 см), длину тела 2,5-3,2 метра и весил 55-400 кг в зависимости от вида. Высота тела в холке могла достигать 120 см. Род включал три вида: fatalis (подвиды: fatalis, floridus, californicus), populator и gracilis. Низкое генетическое разнообразие, по мнению генетиков, явилось причиной его исчезновения. Экологи связывают это с резким изменением климата на планете.

Огромные клыки

Описание, характеристики, ареал обитания

К историческим предкам смилодонтов относятся мегантереоны, населявшие большие территории Северной Америки, Африки и Евразии с раннего плиоцена до середины плейстоцена. С наступлением позднего плейстоцена смилодонты становятся одними из самых свирепых хищников.

Виды саблезубого тигра

Размер животного во многом зависел от конкретного вида. Представители S. Gracilis весили около 55-100 кг, S. Fatalis — около 160-280 кг, а населяющие хищники S. — 220-400 кг. Цвет кожи может быть темно-коричневым или пятнистым, как у современного ягуара. Передние ноги по сравнению с задними отличались развитым опорно-двигательным аппаратом. Пропорции конечностей хищника похожи на ягуаров, а внешний вид похож на рысь. Отличительной чертой кошек была массивная мускулистая шея.

Саблезубый тигр

Череп имеет особенности, обусловленные развитием клыков верхней челюсти. Кости лицевого скелета крупные, короткие и широкие. Моляры уменьшены. Длина верхних клыков в форме кинжала («смилодун» в переводе с греческого означает обоюдоострый нож) вместе с корнями, доходящими до краев глазниц, составляла около 25-28 см. Смилодон мог открыть рот до 120 °. Нижняя челюсть могла двигаться только в вертикальной плоскости. Анатомо-физиологические характеристики животного позволяют сделать вывод, что его главным оружием была точность, а не сила укуса.

Череп смилодона

Среда обитания смилодонов была похожа на современные саванны и луга. Имеются данные о населении, проживающем в холмистых и предгорных районах. Образ жизни животных был наземным. Кошки предпочитают районы с субтропическим и умеренным климатом.

Сравнительное изображение

Современный тигр, человек и смилодон (один из родов подсемейства саблезубых тигров)

В среде обитания смилодоны практически не имели естественных врагов. Некоторую опасность могли представлять гигантские хищные птицы и гигантские всеядные ленивцы (мегатрица). Определенная угроза исходила также от древнего человека, который охотился на животных, ставя хитроумные ловушки и создавая ямы для смол. Гигантские кошки часто становились жертвами этой охоты. Многие смилодоны также погибли от себялюбия во время борьбы за лидерские позиции в стае (эти кошки жили как современные львы) или во время схваток с конкурентами, обитавшими на территории Североамериканского континента (пещерные львы, жестокие волки и гигантские коротышки). -носые медведи).

Гигантский ленивец

Мегатерий

Особенности поведения

Хищники жили небольшими стаями (прайд). Зоологи предполагают, что, скорее всего, самки охотились группами, добывая пищу для стада.

Анатомо-физиологические характеристики животных позволяют предположить, что жертва была поражена животным в основном из засады. С помощью саблезубых клыков самка нанесла глубокие раны мягких тканей шеи с травматизацией компонентов сосудисто-нервных пучков (были повреждены сонные артерии, яремные вены и трахея), все это вызвало обильное кровотечение и шоковую боль, после которым хищник душил жертву, сдавливая ей горло пастью.

Самка смилодона

Альфа-самцы защищали территорию прайда, часто вступая в поединки с конкурентами. Другие, в основном самцы, покинули стадо по достижении половой зрелости, ведя уединенный образ жизни, часто сотрудничая, чтобы добыть пищу.

Пищевой рацион

Хищники охотились на мамонтов, тапиров, наземных ленивцев, американских верблюдов, оленей, мастодонтов и дискодонов, бизонов и лошадей. После удачной охоты кошки съели мягкие ткани туши.

Мамонт реконструкция

Мастодонты

Половое созревание и размножение

Половая зрелость наступает через 2-2,5 года после рождения, самцы созревают позже самок. Размеры самцов и самок различались незначительно. Половой диморфизм связан с вероятным наличием у самцов короткой и немного большей гривы. Брачный период по сезону не отличался. Срок беременности 4 месяца. В это время за беременной ухаживали родственники.

Большие зубы

Самки могут производить потомство не чаще одного раза в год, обычно каждые 4-6 лет. Одновременно родилось 1-4 щенка. В воспитании подрастающего поколения участвовала вся стая. До 5-6 месяцев котят кормили молоком, после чего молодых хищников приучали к охоте.

Интересные факты

Теоретически возможность клонирования животного остается. Остатки, обнаруженные в условиях вечной мерзлоты, могут стать генетическим материалом. По мнению ученых, в качестве «суррогатной матери» и донора яйцеклеток может подойти африканская львица.

Смилодон зевает

По внешнему виду смилодоны похожи на махайродов — род вымерших саблезубых кошек с более короткими саблевидными клыками.

В современной культуре скульпторы, режиссеры и карикатуристы не оставили без внимания этот род доисторических кошек. В «ледниковом периоде» Смилодону Диего отведена положительная роль.

Диего и Сид

Смилодон Диего и ленивец Сид

Древнее животное присутствует в Синдбаде и в глазах тигра. Тему продолжили научно-популярные фильмы «Прогулки с животными», «Доисторический парк» и «Монстры, которых мы встретили». В Аргентине недалеко от входа в музей Ла-Платы находится каменная скульптура лежащего смилодона.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Pet на обед
Adblock
detector