Морж – великан Арктики

Само название этого животного стало нарицательным, иногда в народе называют моржей, которые не боятся холода, умеют зимой купаться в проруби и так далее. Что касается настоящих моржей, то эти удивительные животные интересны не только тем, что не боятся холода, обитают в холодных арктических регионах, но и тем, что моржи — самые крупные ластоногие, обитающие в северном полушарии нашей планеты.

морж

Только южный морской слон, относящийся к сородичу моржей — тюленям, крупнее моржей, но обитает в Антарктиде. И сегодняшние герои нашей статьи, моржи, без преувеличения являются настоящими гигантами Арктики.

Описание, строение, характеристика

По зоологической классификации все моржи относятся к семейству моржовых, к отряду ластоногих, то есть у них вместо ног у них плавники.

Размер моржа, если это самец, в среднем составляет 3-4,5 метра в длину, самки моржа немного меньше — 2,6-3,6 метра в длину. Вес самца моржа 1,5-1,8 тонны, самка немного легче, они весят «всего» 700-800 кг.

Морж

Внешне моржи тоже чем-то похожи на своих сородичей — ушастых нерп. Тело моржа хоть и очень массивное, но все же отличается неожиданной пластичностью и подвижностью. Задние лапы моржа умеют сгибаться в пяточном суставе, они могут сгибаться под туловищем и участвовать в движениях этих животных.

Но главное отличие моржей как от других ластоногих, так и от других животных в целом — это, конечно, пара длинных клыков или бивней, которые выступают из верхней челюсти в сторону земли.

Клыки моржа

Клыки моржа.

У самок средняя длина бивней 30-40 см, у самцов — до 80 см. Зачем моржу бивни? Действительно, их клыки служат различным практическим целям, в основном для самообороны от потенциальных хищников и для выяснения отношений между ними: самцы моржей иногда ссорятся друг с другом из-за самок, поэтому их клыки используются. А с помощью бивней моржи могут лазить по льдинам.

Помимо бивней, у моржей чувствительная растительность на лице — усы, толщина вибриссы взрослого моржа примерно равна толщине нити.

Моржовая морда

Зрение моржей недоразвито, но этот недостаток с лихвой компенсируется прекрасным обонянием, поэтому моржи очень хорошо чувствуют, среди прочего, запах человека, удаляющегося до того, как приблизиться.

Кожа моржа толстая и грубая, с незначительными зачатками шерсти, фактически усы — единственные волоски на теле моржа. Окраска моржей коричневая, но у более старых экземпляров на коже иногда наблюдаются розоватые пятна: это следы многочисленных шрамов и царапин, приобретенных во время беспокойной жизни моржа.

морж

Места обитания

Моржи обитают вокруг Северного полярного полюса, на северных побережьях Европы, Азии, Северной Америки и на некоторых арктических островах. Также, в отличие от тюленей, они избегают открытых пространств и паковых льдов, стараются держаться поближе к берегу. Крупные колонии моржей встречаются на Чукотском полуострове, на берегах Берингова пролива и полуострова Лабрадор.

Продолжительность жизни

Продолжительность жизни моржей в среднем 30-35 лет, плюс долгожители живут до 35 лет.

Питание

Любимое лакомство моржей — морские черви, моллюски и ракообразные. Своими мощными бивнями морж ныряет в илистое дно и поднимает оттуда множество раковин, их панцири очищают плавниками, а самих моллюсков поедают моржи. То же самое происходит с червями и ракообразными, которых моржи буквально сметают с морского дна, а потом поедают. Для насыщения взрослый морж должен съедать не менее 50 кг корма в сутки.

Они едят моржей и рыбу, но с меньшей охотой, чем моллюски или черви, моржи могут прибегать к охоте за рыбой в крайнем случае, когда у них нет другой пищи для них.

охота на моржей

Враги в природе

В свою очередь, сам морж может стать добычей косаток в море, белых медведей на суше, а их третий враг (в любой стихии), конечно же, человек. Коренные народы севера, чукчи и эскимосы, издревле охотились на моржей (впрочем, и на тюленей), но никогда не убивали их больше, чем нужно для пропитания. Белый человек все изменил: варварское истребление Саном моржей на грани исчезновения.

морж

Образ жизни

Моржи — стадные животные и обычно собираются небольшими стадами по 20-30 особей, но иногда могут образовывать большие колонии до 3000 особей. В стаде моржей обычно доминирует сильнейший самец, остальные самцы систематически что-то делают вместе с ним и друг с другом, но главным предметом разногласий среди самцов моржей, конечно же, являются самки. Но споры и даже драки за самок между самцами происходят исключительно в брачный период, в остальное время все моржи — очень мирные животные.

колония моржей

примечательно, что на окраинах колоний моржей стоят часовые, заметив опасность, громким рыком предупреждают товарищей, после чего все стадо бросается в воду. Как и тюлени, все моржи — отличные пловцы, способные провести в воде целый день.

Виды, фото и названия

Зоологи выделяют всего три подвида моржей, подробнее о них мы расскажем ниже.

Тихоокеанский морж

Тихоокеанский морж — самый крупный морж в мире, длина самца 3,5-4,5 м, вес до двух тонн. Самки немного мельче. Обитает в северной части Дальнего Востока — по берегам Берингова пролива, в Чукотском и Беринговом морях и у островов Камчатки.

Тихоокеанский морж

Атлантический морж

Этот вид немного меньше своего тихоокеанского собрата, его средняя длина составляет 2,5-3 метра, самки в несколько раз меньше. Он живет в Карском море, в Баренцевом море, на земле Франца-Иосифа в Северном Ледовитом океане.

Атлантический морж

Лаптевский морж

Этот вид моржей самый мелкий и в настоящее время находится под угрозой исчезновения. Населяет центральную и западную часть моря Лаптевых, восточную часть Карского моря и запад Восточно-Сибирского моря. По размерам моржи занимают промежуточное положение между тихоокеанскими и атлантическими моржами.

Морж Лаптев

Размножение

Половой зрелости моржи достигают в пятилетнем возрасте, и их брачный период приходится на апрель-май, именно в это время ранее миролюбивые самцы становятся очень агрессивными и иногда дерутся друг с другом (конечно, с помощью клыков) за самок. Те, как и следовало ожидать, выбирают в качестве сексуальных партнеров самых сильных самцов.

Беременность моржа длится 340-370 дней, и рождается только один детеныш. В очень редких случаях могут родиться близнецы. Маленькие моржи не такие уж и маленькие — длина их тела составляет около 1 метра, а вес — 30 кг. С первых дней жизни учатся плавать. Первый год жизни детенышей моржей выкармливают грудью, и только через год они становятся способными есть пищу взрослых моржей.

морж с детенышем

У всех моржей развиты материнские инстинкты, они самоотверженно защищают свое потомство в случае опасности и, как правило, являются заботливыми матерями. До трехлетнего возраста, когда у молодого моржа еще не выросли бивни, он остается с матерью, и только по достижении трехлетнего возраста с уже выросшими бивнями он вступает во взрослую жизнь.

Интересные факты

  • Во время последнего ледникового периода моржи распространились по гораздо более широкому географическому ареалу, поскольку их останки были найдены недалеко от Сан-Франциско в США.
  • Моржи, а точнее моржи — такие заботливые матери, что при необходимости заботятся не только о своих детёнышах, но и о чужих.
  • Живот моржа настолько велик, что чукчи и эскимосы издавна шили из него непромокаемые плащи.
  • Греческое название моржа «Odobenus rosmarus» буквально означает «ходящий по зубам», это название получили моржи за их способность цепляться бивнями за льдины и лазить по льду.

Видео

И в заключение предлагаем вашему вниманию интересный документальный фильм о моржах, снятый командой знаменитого капитана Кусто — «Улыбка моржа».

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Pet на обед
Adblock
detector