Всё о бегемотах

Бегемоты — крупные млекопитающие отряда китообразных. Порядок был введен в биологическую классификацию относительно недавно. Причиной изменения таксономии стали результаты генетических исследований, согласно которым китообразные и парнокопытные имеют общих предков. Род бегемотов из семейства бегемотов представлен двумя ныне живущими и несколькими вымершими видами.

фото бегемота

Дикие животные

Происхождение названия

бегемоты в реке

Научное название рода — Бегемоты. Термин имеет древнегреческое происхождение и означает «речной конь». Более привычное и распространенное название животного — слово «бегемот», появившееся намного раньше: еврейский колосс, видоизмененный при переводе на европейские языки. Изначально им обозначали какое-либо крупное и сильное животное, позже значение слова немного изменилось и его стали использовать как название полуводного млекопитающего.

Многие ошибочно полагают, что бегемот и бегемот — разные животные. Эти два термина, по сути, имеют одинаковое значение и отличаются друг от друга только этимологией.

Характеристика и описание животного

стадо бегемотов на берегу

Бегемоты — млекопитающие, ведущие общительный образ жизни. Группы состоят из половозрелого самца, нескольких взрослых самок и их детенышей разного возраста. Количество особей в стаде обычно колеблется от 20-30 голов, хотя иногда встречаются и более крупные семьи, которые могут насчитывать до 150-200 голов.

Большую часть дня бегемоты спят в воде или болотах на мелководье, а с наступлением вечера покидают водоемы и отправляются на поиски пропитания. Стада не отходят от берега более чем на 1-1,5 км и после выпаса возвращаются на прежнее место. Для бегемотов характерна привязанность к одной области, которую они не оставляют на всю жизнь.

Ленивые и толстые на вид животные хорошо плавают и на суше способны на короткое время развивать скорость до 35 км / ч.

бегемот бежит

Необходимость прятаться от палящего солнца в воде объясняется особой структурой кожи бегемота. Несмотря на то, что толщина кожи взрослых животных достигает 3-4 см, ее поверхность очень чувствительна к солнечным ожогам. Из-за отсутствия потовых и сальных желез, а также практически полного отсутствия шерсти кожа бегемота моментально сохнет и трескается. Секрет, производимый кожными железами, помогает частично предотвратить обезвоживание кожи. По консистенции он чем-то напоминает слизь, а при длительном воздействии ультрафиолета приобретает красноватый оттенок. В отличие от зебр, у которых розовый оттенок молока обусловлен составом, молоко бегемота становится розовым, когда в него попадает слизь из кожных желез.

Как выглядит

внешний вид бегемота

Внешний вид бегемота имеет следующие характеристики:

Тело Массивный, бочкообразный, одинаковой толщины от головы до хвоста
Босс Морда прямоугольная, широкая и тупая, уши округлые, маленькие и очень подвижные, глазки маленькие
Ноги Толстые и короткие, задние и передние конечности одинаковой длины и заканчиваются 4 пальцами
Хвостик Достигает длины 40-50 см, толстая и круглая у основания, более узкая на конце и приплюснутая по бокам
Кожа Гладкая, покрытая несколькими короткими волосками
Цвет Серые или серо-коричневые, участки кожи около ушей и вокруг глаз имеют заметный розоватый оттенок

фото бегемотов в воде

К особенностям приспособляемости бегемотов к среде обитания можно отнести:

  • верхнее положение на мордочке глаз и ноздрей, позволяющее животному практически полностью погрузиться под воду;
  • наличие перепонок между пальцами, ускоряющих движение в реке или озере;
  • возможность закрывать слуховые проходы, ноздри и рот при погружении в воду.

Сколько лет живут

В дикой природе бегемоты обычно доживают до 40-45 лет. В неволе продолжительность их жизни увеличивается в среднем на 10-15 лет.

битва бегемотов

Основными причинами гибели животных, обитающих в естественных условиях, являются смертельные ранения во время боев за лидерство в группе, перестрелки и нападения хищников. Многие взрослые мужчины и женщины старше 30 лет голодают. Происходит это не из-за недостатка пищи, а из-за стирания зубов животного. По мере того как коренные зубы увядают, бегемоту становится сложнее пережевывать необходимое количество пищи. Постепенно он ослабевает и умирает.

Виды бегемотов

карликовый бегемот

Нано

В современной фауне представлены виды семейства бегемотовых:

  • Обыкновенный бегемот. Крупное стадное млекопитающее, обитающее в южной половине африканского континента.
  • Карликовый бегемот. Небольшие локальные территории находятся на западном побережье Центральной Африки. Вид занесен в Красную книгу как исчезающий. Собранные исследователями данные показывают, что численность популяции в естественной среде обитания не превышает 1000 особей.

Помимо ныне существующих видов, ученые выделяют несколько вымерших видов животных. Подразделение на подвиды основано на анализе ископаемых останков (черепа, кости скелета), а также генетического материала. Согласно результатам исследования, в классификацию были включены такие таксоны, как европейский бегемот, гигантский бегемот, несколько видов небольших островных бегемотов (критский карликовый бегемот, мадагаскарский карликовый бегемот) и нигерийский карликовый бегемот.

Размеры

детеныш в пасти бегемота

Бегемот — одно из самых массовых наземных млекопитающих. Средний вес животных достигает 1,6-2 тонны, хотя среди особей обыкновенного бегемота часто встречаются самцы-гиганты массой 3-3,5 тонны и более. Самки обычно немного меньше: их вес в среднем на 20% меньше. Высота взрослого бегемота в холке составляет 1,5–1,65 м, а длина тела колеблется от 3 до 5 м.

Размеры карликовых бегемотов следующие: вес — около 200 кг, высота в холке — 80 см, длина тела — до 170-180 см. Новорожденные детеныши обыкновенного бегемота весят около 40 кг, рост 50 см с высотой длина тела до 1 м.

скелет бегемота

Внушительный вес взрослого бегемота — основная причина некоторых изменений в строении скелета: кости стали более массивными, позвонки увеличились в размерах, а лопатки стали вертикальными.

Где обитают

как выглядит бегемот

Среда обитания бегемота охватывает южную половину африканского континента от границ пустыни Сахара до мыса Агульяс. Стада бегемотов также водятся вдоль реки Нил.

В последние годы численность бегемотов значительно уменьшилась, и только на территории заповедников и национальных парков происходит достаточное восстановление популяции.

Где живут

бегемот в воде

Характерная среда обитания стада бегемотов — болото, мелкое озеро и берега рек. Поскольку бегемота необходимо полностью погрузить в воду, расстояние от его поверхности до дна должно быть не менее 2 м.

При выборе места обитания животные отдают предпочтение тем водоемам, которые не пересыхают в сезон засухи и окружены травянистыми равнинами.

см также: СЛОН

Что едят

При виде внушительных бивней бегемота возникает вопрос: хищник это животное или травоядное?

Бегемоты питаются исключительно растительностью и им подходит только трава, которая растет на суше. Бегемот не ест водоросли и другие растения, которые растут в водоемах.

бегемот ест траву

Каждый день стадо выходит пастись на равнины, покрытые буйной растительностью. Животные поедают траву, стебли и листья камыша, собирают молодые побеги куста. Изредка бывают случаи, когда бегемоты поедают мясо убитых животных. По мнению ученых, эти факты не позволяют отнести млекопитающих к категории всеядных, поскольку их пищеварительная система не приспособлена к пище животного происхождения. Скорее всего, это редкие исключения, которые являются результатом болезни животного или другого отклонения от нормы.

Как размножаются

Всё о бегемотах

Бегемоты достигают половой зрелости в возрасте от 6 до 15 лет. Доминирующий самец имеет право спариваться с самками стаи. Он определяет бегемота, готового к оплодотворению, и уходит вместе с ним на мелководье подальше от стада. Часто лидеру команды приходится отстаивать свое право в поединках с соперниками. Бои бегемотов часто заканчиваются смертью или серьезным ранением одного из соперников.

Всё о бегемотах

После 30 недель беременности самка вынашивает детеныша. Перед родами она отделяется от основной группы на 10-14 дней и возвращается с уже окрепшим малышом. Мать продолжает кормить детеныша молоком до 1,5 лет. Самки бегемотов рожают каждые два года.

Всё о бегемотах

Посмотрите это видео на YouTube

Вся стая занимается заботой о потомстве, и в случае нападения хищников взрослые члены группы не убегают, а вступают в поединок. Однако, несмотря на все усилия, около трети рожденных щенков погибают на первом году жизни. Чаще всего они становятся жертвами естественных врагов — леопардов, гиен, львов, крокодилов.

также: PANDA

Сколько зубов у бегемота

челюсти бегемота

На верхней и нижней челюстях животного по 18 зубов, различающихся по форме и назначению. Внешний слой эмали очень твердый и прочный. Резцы и клыки, расположенные в передней части рта, служат оружием во время нападений хищников или борьбы с соперниками. Для пережевывания пищи используются только премоляры и моляры.

зубы бегемота

Скажите АА

Интересной особенностью бегемотов является то, что у них довольно длинные и массивные клыки. Вырастая на протяжении всей жизни, они часто достигают длины 50 см и более. Самая большая собака бегемота в мире, пойманная во время охоты, имеет длину 65 см. В момент максимального сжатия челюстей сила укуса бегемота может достигать 130 атмосфер. Именно поэтому бегемот считается одним из самых опасных животных на африканском континенте.

Всё о бегемотах

Смотрите это видео на YouTube, также читайте: BIZON

Интересные факты о бегемотах

бегемот под водой

  • Бегемоты ведут малоподвижный образ жизни. Чтобы на их участке всегда было достаточно растительности, животные удобряют почву собственным пометом, интенсивно вращая хвостом, разнося его. Помет на поверхности почвы также служит индикатором территории стада.
  • Одна из причин уменьшения численности бегемотов — охота на этих животных с целью добычи мяса. Бегемоты только кажутся толстыми, на самом деле их туша целиком состоит из мякоти, которая по вкусу очень похожа на молодую говядину. Мясо бегемота не только вкусно, но и очень полезно: белки составляют до 25% его состава.
  • Несмотря на растительную диету, бегемоты опасны для человека. От нападений этого огромного млекопитающего умирает больше людей, чем от нападений акул, львов, леопардов и других хищников.
  • Длина желудка взрослого бегемота составляет 2,5-3 м, а общая длина пищеварительного тракта — 60 м. Количество пищи, которое он может вместить, достигает 200 кг. Значительная длина желудочно-кишечного тракта и особенности его строения позволяют животному максимально усваивать волокна растительной пищи.
  • Довольно часто бегемоты проявляют свои эмоции громким ревом, который слышен на расстоянии нескольких километров. В этом случае интенсивность звука может превышать 100 дБ. Для обмена информацией между сородичами используются разные типы звуков; бегемоты могут кричать и рычать на суше и в воде.
  • Бегемоты умеют открывать рты так, что угол между челюстями достигает 150 градусов.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Pet на обед
Adblock
detector